US House keurt nieuwe TikTok-verbodswet goed met langere desinvesteringsperiode

Het Huis van Afgevaardigden van de Verenigde Staten heeft opnieuw een wetsvoorstel aangenomen om TikTok in het land te verbieden. Het nieuwe wetsvoorstel heeft een soortgelijke kernstructuur als het oorspronkelijke wetsvoorstel dat vorige maand werd aangenomen. Het maakt echter deel uit van een grotere groep buitenlandse hulpwetten, waardoor het voor de Senaat moeilijker wordt om de voortgang ervan te belemmeren. Het vorige wetsontwerp moet nog door de Eerste Kamer worden aangenomen.

Een ander TikTok-verbodswetsvoorstel is door het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden aangenomen

TikTok wordt in de VS geconfronteerd met een landelijk verbod vanwege veiligheidsoverwegingen. Vorige maand stemde het Huis met 352 tegen 65 stemmen voor een wetsvoorstel dat de populaire, op video gebaseerde sociale media-app in het hele land zou kunnen verbieden. Als de wet wordt ondertekend, zou de Chinese eigenaar van TikTok, ByteDance, zes maanden de tijd krijgen om ofwel de Amerikaanse tak van het platform af te stoten, ofwel het land te verlaten.

Het wetsvoorstel heeft echter weinig vooruitgang geboekt in de Senaat. Wetgevers in het Hogerhuis hebben gemengde zorgen geuit over het voorgestelde verbod op TikTok. Zoals opgemerkt door The Verge, is de voorzitter van de Senaatscommissie voor Handel, Maria Cantwell (D-WA), er mysterieus over gebleven. Dit ondanks het feit dat president Joe Biden suggereert dat hij bereid is de wetgeving te ondertekenen.

Ondertussen bereidde het Huis van Afgevaardigden nog een wetsvoorstel voor met soortgelijke voorwaarden: ByteDance moet óf de Amerikaanse tak van TikTok verkopen, óf een landelijk verbod opgelegd krijgen. Het enige opmerkelijke verschil is dat het Chinese bedrijf een jaar de tijd krijgt om te beslissen, het dubbele van wat het oorspronkelijke wetsvoorstel biedt. De initiële desinvesteringsperiode zal negen maanden bedragen. Als het bedrijf vooruitgang boekt, kan Biden het met nog eens drie maanden verlengen.

Het nieuwe wetsvoorstel werd met een marge van 360 stemmen tegen 58 aangenomen door het Huis van Afgevaardigden. Interessant genoeg was Cantwell tevreden met de nieuwe voorwaarden. Een paar anderen die vorige maand tegen het op zichzelf staande wetsontwerp hebben gestemd, hebben ook hun steun voor het nieuwe wetsvoorstel getoond. Ze zijn van mening dat zes maanden te kort is voor een mondiaal bedrijf om een ​​complex desinvesteringsproces af te ronden. Een jaar is misschien genoeg voor ByteDance om te beslissen.

Mogelijk stemt de Senaat binnenkort over het bijgewerkte wetsvoorstel

Het laatste wetsvoorstel om TikTok in de VS te verbieden is verpakt met wetsvoorstellen voor buitenlandse hulp “die militaire hulp willen bieden aan Oekraïne en Israël en humanitaire hulp aan Gaza.” Omdat deze fondsen met spoed moeten worden afgerond, moet de Senaat de wetsvoorstellen snel indienen. Dit betekent ook dat het TikTok-wetsvoorstel niet lang in de Eerste Kamer zal blijven hangen. De Senaat hoeft het echter niet noodzakelijkerwijs samen met andere wetsvoorstellen in het pakket goed te keuren.

Als ze dat echter doen, zal het misschien niet lang duren voordat president Biden het wetsvoorstel in wet heeft aangenomen. TikTok is er ondertussen niet blij mee dat het Huis het wetsvoorstel slim bundelt met rekeningen voor buitenlandse hulp. “Het is jammer dat het Huis van Afgevaardigden de dekmantel van belangrijke buitenlandse en humanitaire hulp gebruikt om opnieuw een verbodswet door te drukken die de vrijheid van meningsuiting van 170 miljoen Amerikanen zou vertrappen”, aldus het bedrijf in een verklaring.

Thijs Van der Does