AT&T gaat in beroep tegen de boete van de FCC voor het verkopen van locatiegegevens van zijn klanten

In april legde de FCC AT&T een boete van $57 miljoen op. Het was niet de enige, want ook de andere twee grote luchtvaartmaatschappijen in de VS, zoals Verizon ($47 miljoen) en T-Mobile ($80 miljoen, $92 miljoen inclusief de boete aan Sprint) werden gestraft. Aanleiding was een onderzoek naar de verkoop van locatiegegevens van haar klanten zonder toestemming. AT&T gaat nu in beroep tegen deze FCC-boete.

De reden waarom de 3 grote luchtvaartmaatschappijen in de VS een boete kregen

Volgens het FCC-onderzoek deelden de gesanctioneerde luchtvaartmaatschappijen de locatiegegevens van hun klanten met externe platforms voor reclamedoeleinden. Het grootste probleem is dat aan cliënten niet vooraf om toestemming is gevraagd. De bestemmingen van de gegevens waren platforms die bekend staan ​​als ‘aggregators’. Deze zijn verantwoordelijk voor het aanbieden van advertenties die rechtstreeks op het profiel van de klant zijn gericht.

In dit geval kunnen aggregators, dankzij locatiegegevens, advertenties sturen met betrekking tot sites dichtbij de klant. U loopt bijvoorbeeld langs een schoenenwinkel en kort daarna ontvangt u een kortingsbon voor een nieuw paar schoenen.

De hoge boete voor AT&T en andere luchtvaartmaatschappijen is het resultaat van een onderzoek dat ongeveer vier jaar heeft geduurd en in 2020 is begonnen. Jessica Rosenworcel, voorzitter van de FCC, noemde de verkoop zonder toestemming van locatiegegevens een mislukking om “de aan hen toevertrouwde informatie te beschermen. ” Ze zei onlangs ook dat “deze lelijke praktijk in strijd is met de wet – met name sectie 222 van de Communications Act, die de privacy van consumentengegevens beschermt.”

De FCC heeft deze luchtvaartmaatschappijen in de gaten gehouden toen de media onthulden dat sommigen deze praktijk uitvoerden. Destijds werd gezegd dat de bestemming van de gegevens borgstellingsbedrijven en premiejagers waren.

AT&T gaat in beroep tegen de boete die de FCC heeft opgelegd

AT&T is het helemaal niet eens met de boete die de FCC heeft opgelegd en gaat daarom in beroep bij het Fifth Circuit. De vervoerder deed dat gisteren en noemde de boete ‘willekeurig, grillig en in strijd met de wet’. Volgens hen hebben zij het recht om de praktijken uit te voeren waarvoor zij zijn bestraft. AT&T stelt dat de locatiegegevens geen ‘eigen netwerkinformatie van de klant’ zijn. Daarom zijn zij van mening dat het niet wordt beschermd op grond van artikel 222 van de Communicatiewet.

Het is vermeldenswaard dat AT&T niet de enige zal zijn die in beroep gaat tegen de FCC-boete. Verizon en T-Mobile hebben al bevestigd dat ze binnenkort hetzelfde zullen doen. De telecommunicatie-industrie zal aandachtig zijn voor deze zaak. De uitspraak kan een belangrijk precedent vormen voor het beheer van klantlocatiegegevens.

Thijs Van der Does