Google wordt ervan beschuldigd concurrenten te verlagen in de zoekresultaten

Tuta, voorheen Tutanota, heeft bij de EU een klacht ingediend op grond van de Digital Markets Act (DMA) tegen Google. In de klacht wordt beweerd dat Google Search gebruikt om de activiteiten van rivalen als Tuta te ondermijnen.

Het bedrijf beweert dat zijn website, tuta.com, sinds maart 2024 een aanzienlijke daling in de zoekresultaten op Google heeft gezien. Volgens Tuta heeft de lagere ranking van tuta.com door het zoekalgoritme van Google geresulteerd in een drastische daling van 74% in zoekvertoningen sinds maart, met een daling van meer dan 90% voor niet-merkwoorden.

Deze daling in de zoekresultaten valt samen met de kernupdate van Google van maart 2024. Ondanks de pogingen van Tuta om met Google in gesprek te gaan over dit probleem, zijn ze obstakels tegengekomen en zijn ze er niet in geslaagd de kwestie op te lossen.

De DMA is bedoeld om het speelveld tussen concurrenten gelijk te maken

De DMA van de EU richt zich op 'poortwachters' zoals Alphabet, het moederbedrijf van Google, om een ‚Äč‚Äčeinde te maken aan oneerlijke productprioriteit als gevolg van marktdominantie. Tuta's screenshots laten zien dat 'tutanota login'-zoekopdrachten op Google leiden naar de e-mailapp in de topresultaten van de Play Store. Dit staat in contrast met de zoekresultaten op andere platforms zoals DuckDuckGo en Bing die directe links naar Tuta Mail retourneren.

Gmail is de belangrijkste concurrent van Tuta

Ondanks de populariteit van Gmail migreren sommige mensen naar alternatieve e-mailproviders die betere privacy beloven. Aangezien Tuta Mail concurreert met Google's Gmail, vermoedt Tuta dat de lagere ranking van Google in strijd is met de Digital Markets Act.

Dit is niet de eerste keer dat Tuta een groot technologiebedrijf beschuldigt van het mishandelen van rivalen. In 2023 ondervond Tuta problemen waarbij Microsoft Outlook e-mailadressen van @tutanota.com als spam markeerde. In dit geval werd het probleem pas opgelost nadat een journalist erover klaagde.

Volgens de BBC heeft Google Search de beschuldigingen van zijn rivaal ontkend. Een woordvoerder van Google verklaarde dat updates van de zoekresultaten ontworpen zijn om onpartijdig te zijn en geen voorkeur voor Google of zijn producten te tonen.

Thijs Van der Does