Oplichters bedriegen Google met behulp van 87 nep-crypto-apps op Google Play

Crypto-oplichting is niet nieuw, en veel nietsvermoedende mensen die nieuw zijn in de crypto-scene zijn er het slachtoffer van geworden. Volgens de internetcriminaliteitsgegevens van de FBI kost crypto-oplichting de Amerikanen in 2022 2,3 miljard dollar. De FBI waarschuwde de Amerikanen ook voor cryptofraude die in datzelfde jaar welig tiert op LinkedIn.

Onlangs heeft Google twee oplichters onderzocht en opgepakt die op frauduleuze wijze geld hebben gestolen onder het mom van crypto-apps via de Play Store. Omdat de Play Store is ontwikkeld en eigendom is van Google, schaadt de oplichting de integriteit van de technologiegigant. Gelukkig heeft het bedrijf de oplichters sindsdien geïdentificeerd en een civiele rechtszaak tegen hen aangespannen bij de federale rechtbank van New York.

Oplichters misleiden Google om valse crypto-apps te hosten

Google probeert gebruikers te beschermen tegen schadelijke apps door maatregelen te nemen om apps te controleren en te bevestigen dat ze veilig kunnen worden gedownload. Zelfs dan bestaat er een mogelijkheid dat bepaalde snode apps hun weg vinden naar de Play Store en gebruikersapparaten. Maar zelfs als zo’n app in de app store staat, blijft Google controleren en verwijdert deze zo snel mogelijk.

Terwijl Google hetzelfde deed met deze nep-crypto-apps, stond het bedrijf voor een dilemma. Elke keer dat Google een app verwijderde, kwam er een andere voor in de plaats. De cyclus ging door totdat Google 87 nep-crypto-apps moest verwijderen en $75.000 moest verspillen aan het onderzoeken van de oplichting. De $75.000 stelde Google echter in staat de schuldigen te erkennen en actie tegen hen te ondernemen.

De apps leken op legitieme cryptocurrency-uitwisselingen en investeringsplatforms, maar waren gemaakt om cryptocurrency te stelen. De twee app-ontwikkelaars die de apps ontwikkelden, waren gevestigd in Shenzhen, China en Hong Kong. Volgens Google gebruikte het duo YouTube en sms-berichten om hun app op de markt te brengen en nietsvermoedende slachtoffers te lokken.

Meer dan 100.000 mensen werden het slachtoffer van de oplichting

In hun civiele rechtszaak beweerde Google dat de twee oplichters erin slaagden meer dan 100.000 mensen wereldwijd op te lichten. Google beweerde verder dat elk slachtoffer ergens tussen de $ 100 en tienduizenden dollars verloor.

Aan de andere kant heeft dit incident vraagtekens gezet bij de integriteit van Google. Er werd tientallen keren melding gemaakt van ‘integriteit’ in de indiening, omdat Google begrijpelijkerwijs waarde hecht aan hoe het er voor consumenten uitziet.

Ter verdediging van Google zijn oplichting met crypto-apps niet nieuw of uniek. Apple heeft met soortgelijke problemen te maken gehad. Een recent voorbeeld is toen een nep-Leather Wallet-app in de App Store meer dan $ 120.000 van gebruikers stal. Omdat crypto-portefeuilles en -apps zo belangrijk zijn voor degenen die in digitale valuta handelen, moeten gebruikers alle mogelijke stappen ondernemen om hun digitale activa te beschermen.

Thijs Van der Does