Google beweert dat alleen Epic profiteert van voorgestelde wijzigingen in de Play Store

Google heeft een officieel antwoord gepost op de voorgestelde Play Store-wijziging waar Epic voor de rechtbank om heeft verzocht, waarin wordt gesteld dat deze oplossingen “slecht zijn voor iedereen behalve Epic”, wat suggereert dat alleen Epic hiervan zal profiteren. Als je niet zeker weet waar Google het over heeft, verwijst het naar de voorgestelde oplossingen van Epic voor de rechter en de rechtbank in zijn zaak tegen Google omdat de Play Store een monopolie is. De rechtbank oordeelde in december 2023 in het voordeel van Epic. Als onderdeel van deze uitspraak werd de Play Store als een illegaal monopolie beschouwd en zou Google moeten werken aan het doorvoeren van enkele wijzigingen.

Die veranderingen zouden volgens Epic onder meer moeten inhouden dat gebruikers apps kunnen downloaden buiten de Play Store “zonder schrikschermen” die zouden proberen gebruikers ervan te weerhouden dit te doen. Epic wil ook dat de Play Store-tarieven worden vernieuwd. “Google moet ontwikkelaars toestaan ​​de betalingsoptie van hun keuze aan te bieden zonder concurrentiebeperkende kosten op te leggen”, aldus Epic. Op het eerste gezicht zou dit de gebruikers ten goede komen, omdat zij meer keuze zouden hebben. Meer keuze in hoe ze hun apps downloaden en waar ze in-app aankopen doen.

Google vindt dit niet eerlijk. Beweren dat alleen Epic wint in dit scenario. Epic wint zeker tot op zekere hoogte. Het krijgt toegang tot de Play Store voor zijn eigen Epic Games Store-app, en vermijdt vergeldingskosten. Dat klinkt niet echt slecht voor Android-gebruikers. In feite heeft het waarschijnlijk niet veel invloed op de gebruiker, afgezien van de mogelijkheid om te kiezen waar je apps vandaan haalt en hoe je betaalt voor microtransacties. Maar dat is niet wat Google denkt.

In zijn reactie zegt Google dat de door Epic voorgestelde Play Store-wijzigingen de privacy ondermijnen

Google blijft bij hetzelfde verhaal als toen het reageerde op de rechtsmiddelen van Epic in de rechtszaak. Erop wijzend dat deze oplossingen de veiligheid en privacy zouden schaden die de persoonlijke gegevens van gebruikers beschermen. Google zegt dat de oplossingen van Epic deze factoren zullen ondermijnen. Google noemt ze ook ‘problematisch en onnodig’. Wat Google betreft is de redenering om zich tegen deze oplossingen te verzetten wel logisch. Het beweert dat de voorgestelde wijziging van Epic het vermogen van Google om veiligheidsmaatregelen voor gebruikers te implementeren wegneemt.

Kort gezegd zegt Google dat de oplossingen van Epic de waarborgen die het heeft ingevoerd, zullen wegnemen. Terwijl ontwikkelaars ook worden geschaad door belangrijke zakelijke kansen weg te nemen en ‘fabrikanten van apparaten te schaden’. Wat de risicofactor betreft: dat is iets om over na te denken. Als u apps van buiten Google Play sideloadt, loopt u het risico dat u wordt blootgesteld aan malware. Iets waar Play Store-downloads minder gevoelig voor zijn, hoewel niet immuun.

Het feit blijft echter dat de Play Store een monopolie werd geregeerd. En de voorgestelde veranderingen van Epic zijn een direct gevolg van die uitspraak.

Google zal blijven vechten tegen deze veranderingen

Het is onduidelijk of de voorgestelde wijzigingen van Epic uiteindelijk verplicht zullen zijn. Wat wel duidelijk is, is dat Google dit niet zal laten liggen. Het bedrijf zegt dat het “ons recht op een duurzaam bedrijfsmodel dat ons in staat stelt mensen te beschermen krachtig zal verdedigen.” Het officiële antwoord van Google werd op 22 mei gepubliceerd en het bedrijf zegt dat tijdens een hoorzitting later deze week economische experts de redenen zullen versterken waarom de voorgestelde veranderingen van Epic “problematisch en onnodig” zijn.

Thijs Van der Does