Amazon ontkent dat zijn AI-aangedreven Just Walk Out-technologie door mensen werd beheerd

Amazon heeft erop aangedrongen dat zijn “Just Walk Out”-platform niet wordt aangedreven door menselijke werknemers. Het bedrijf heeft niet beweerd dat zijn contactloze betalings- en kassierloze technologie volledig verstoken was van menselijke technici of handmatige controle.

Amazon “Just Walk Out” had geen externe medewerkers in de back-end?

Amazon heeft geleidelijk winkels opgezet die geen bedienden en kassamedewerkers hadden. Het bedrijf had meerdere camera's en sensoren geïnstalleerd die de winkelwagentjes van klanten konden lezen en deze automatisch konden opladen. Kunstmatige intelligentie of AI zou de Just Walk Out-technologie aandrijven.

Eerder deze maand suggereerden verschillende rapporten echter dat de “Just Walk Out”-technologie van Amazon niet echt door AI werd aangedreven. Ze suggereerden dat Amazon in India ongeveer duizend werknemers in dienst had om het zware werk te doen.

Deze backend-medewerkers keken in wezen naar mensen die winkelden in de Just Walk Out-winkels van Amazon, zo beweerden deze rapporten. Deze externe medewerkers zouden de aankopen handmatig hebben gecontroleerd. Sommige rapporten voegden eraan toe dat de werknemers van Amazon in 2022 ongeveer 70% of 700 van elke 1.000 transacties moesten beoordelen.

Dit kan erop duiden dat Amazon niet echt op AI vertrouwde. De e-commercegigant houdt echter vol dat deze rapporten “foutief” zijn. Het bedrijf ontkent niet de aanwezigheid en het gebruik van echte mensen in de technologie.

Amazon heeft beweerd dat menselijke werknemers hebben geholpen bij het annoteren van door AI gegenereerde en echte winkelgegevens. De handenarbeid hielp bij het verbeteren van het Just Walk Out-systeem, en niet bij het volledig uitvoeren ervan.

Dilip Kumar, de vice-president van AWS Applications, heeft verklaard dat menselijke arbeid heeft bijgedragen aan het verbeteren en trainen van de AI die de Just Walk Out-technologie aandreef.

Amazon Dash Cart is de toekomst?

Amazon Dash Cart is het slimme winkelwagentje van het bedrijf, dat camera's, sensoren en scanners bevat. Met deze bundel technologie kunnen klanten hun aankopen snel afronden en tijd besparen.

Amazon houdt vol dat de Just Walk Out-technologie slechts een geavanceerde versie is van de Amazon Dash Cart. “Het maakt gebruik van dezelfde geavanceerde computervisietechnologie als Just Walk Out”, aldus Dilip.

“De Just Walk Out-technologie detecteert wanneer de hand van een klant interactie heeft met een product in het schap. Wanneer dat gebeurt, zorgen Machine Learning (ML)-algoritmen ervoor dat het juiste artikel wordt toegevoegd aan de virtuele winkelwagen van de klant, en dat allemaal zonder enige specifieke kennis over de persoon.”

Het menselijke element, waarvan Amazon heeft toegegeven dat het deel uitmaakt van de Just Walk Out-technologie, helpt bij het labelen en annoteren. Deze externe werknemers “kijken niet naar live video's van het winkelend publiek om bonnen te genereren”, aldus Amazon.

Het lijkt erop dat Amazon, net als bij de meeste AI- en ML-algoritmen, gebruik maakt van menselijke reviewers. Het is een feit dat de meeste AI-projecten een menselijk element hebben. In verschillende gevallen zijn mensen zelfs verplicht om ervoor te zorgen dat de AI zijn werk correct doet.

Amazon beweert dat klanten de voorkeur geven aan Amazon Dash Cart, en het bedrijf zal de technologie gaan inbedden in externe retailers en alle Amazon Fresh-winkels. Het bedrijf had onlangs aangegeven dat het de technologie zou dumpen, althans in de VS. Er werd echter verklaard dat “gegevensproblemen” de technologie tegenhielden.

Thijs Van der Does